延长汽车保修期是否值得?

泰德·巴西诺(Ted Bacino)从棕榈泉(Palm Springs)的福特经销商那里购买了一辆2017年产的二手野马(Mustang)。他为延长保修期多支付了近2000美元,以覆盖所有维修费用。

这里有两点值得注意。

第一次,87岁的巴西诺试图使用延长保修期,却被告知它不包括他的汽车所存在的问题,即车窗无法正常关闭。

其次,几个月前,他开始收到看似正式的信件,给人一种他的保险即将到期的印象,并紧急警告说,他现在可能“在经济上承担所有的维修责任”。

直到本周,Bacino才被允许申请新的保险。

“公务”上面写着。“私人使用罚款300美元。”

我猜很多车主都收到过类似的信件或自动电话,通知他们他们的保险处于危险之中,需要采取行动。

和Bacino一样,我猜大多数收件人都识破了那些急于出售延期保证书的公司的诡计,这些保证书可能值也可能不值它们印制的纸张。

即便如此,这一行业及其可疑行为也值得一看。

让我们直奔最重要的问题:延长汽车保修期值得吗?

与所有保险产品一样,答案是“视情况而定”。

你购买的任何形式的保险——家庭、健康、汽车——都是内心的平静,因为你知道,在最坏的情况下,你有希望得到保护。

正如我经常告诉消费者的那样,如果保险能让你在晚上睡得安稳,那么它可能是值得的。也就是说,延长的汽车保修期,也就是车辆服务合同,可能并不像许多人从中获得的那样舒适。

“一般来说,服务合同是一笔糟糕的交易,”美国消费者联合会执行董事杰克·吉利斯(Jack Gillis)说。

他告诉我:“如果它们有回报——也就是说,如果你得到的服务比你支付的要多——它们就不会被卖掉。”“事实上,它们的利润率非常高。”

《消费者报告》(Consumer Reports) 2013年的一项调查发现,在购买了延长汽车保修期的人中,有55%的人从未使用过保单。

当时延长保修期的中位数价格刚刚超过1200美元。现在已经接近1500美元了。

“平均而言,”《消费者报告》指出,“那些使用过它的人在保险上的花费比他们节省的维修费用多出数百美元。”

具体来说,该组织的调查发现,在那些提交索赔的人中,延长汽车保修期的典型购买者在保险上多花了近400美元,而在维修上节省的费用中值为837美元。

《消费者报告》宣传部门的项目总监查克·贝尔(Chuck Bell)告诉我,2013年的调查结果仍然成立,该组织的建议也没有改变。

他说:“延长汽车保修期对消费者来说并不划算。”“它们的价格可能会超过它们提供的服务。”

这些都是经销商提供的。贝尔说,当涉及到由不请自来的营销信函或自动电话进行的报道时,“要避免它们。”

他说:“他们可能只是想要你的钱或你的个人信息。”

巴西诺告诉我,他认真对待最近收到的信件。

信中不仅充斥着“最终通知”和“最终通知”等听起来很正式的措辞,还包括他的汽车的品牌、型号和出厂年份。

不出所料,巴西诺承认他忽略了信件底部的一小段文字,这段文字承认寄信人“与任何汽车经销商或制造商没有关联”。

他也不知道,许多汽车经销商通常会把延长保修期的细节卖给数据中间商,后者再把这些细节卖给其他人。这就是你的车的细节如何包括在这些销售宣传。

巴西诺告诉我,他给汽车维修保护公司打过电话,他收到的那些信件就是这家公司写的。他说,一名服务代表立即鼓励他取消自己在福特经销商处的现有保险,并购买一份新保单,该保险有效期至2024年。

这似乎是个坏主意,巴西诺说,然后他挂了电话。

在半小时的等待后,我接通了汽车维修保护公司的“保修专家”。他说,该公司总部设在圣克拉拉,但拒绝提供任何其他信息。

他拿走了我的联系方式,并说公司老板会给我答复。他拒绝透露物主的身份。还没有人联系上他。

“我永远不会购买延长服务合同,”萨克拉门托倡导组织汽车可靠性与安全消费者协会(Consumers for Auto Reliability and Safety)主席罗斯玛丽·沙汉(Rosemary Shahan)说。“它们往往定价过高,而且往往有许多排除条款和漏洞。”

《消费者报告》的贝尔对此表示支持。他建议把钱存起来用于解决汽车潜在的故障,而不是购买一份服务合同。“这可能会更便宜。”

这是个好建议。然而,当我几年前从一个经销商那里购买了一辆“认证”二手车时,我还是花了很多钱来获得额外的保护。

我从来没有申请过,所以你可以说钱都浪费了。但就像我说的,如果我最大的投资之一受到保护,我睡得会更好。这只是我。

但我永远不会从一些我从未听说过的机构那里购买延长服务计划,我的联系方式可能是从一个潜在的生产者那里得到的。这感觉就像把钱抛到九霄云外,希望一切都好。

至于Bacino和其他人收到的信件,他们应该是非法的。

正如我以前写过的那样,营销人员通常通过在广告底部添加微小的信息披露来绕开加利福尼亚州的一项反对“不真实或误导性”广告的法律,从而让消费者有责任搞清楚什么是什么。

这还不够好。现在需要的是对该州的“真实广告法”(truthin -advertising law)进行一项修正案,规定用那些为了看上去像官方广告而向后弯腰的信件欺骗人们是违法的。

我并不是说像汽车维修保护这样的公司正在试图撕毁你-也许他们的汽车覆盖范围像他们声称的那样值得信赖。

我所知道的是,如果一家公司不得不使用欺骗手段让你购买他们的产品,那就是一家公司,一种你可能想要避开的产品。

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